Seite 2: Was der Lotto-King schon alles bezahlt hat

1998 wären die Rot-Gelben sogar fast in Kon­kurs gegangen. Erst die dama­lige Fan-Initia­tive Save the Jags“ konnte den völ­ligen Unter­gang ver­hin­dern. Doch die Diestel, das kleine Gewächs im großen Schatten der Old Firm“ (Celtic und Ran­gers), vege­tierte fortan für drei Jahre in der Dritt­klas­sig­keit vor sich hin. 2001 gelang der Wie­der­auf­stieg in die Cham­pi­onship (2. Liga), seither ist Par­tick Thistle so etwas wie ein Fahr­stuhl­klub zwi­schen 1. und 2. Liga. Wobei: Aktuell belegt der Lieb­lings­verein von Colin Weir in der Cham­pi­onship den 10. und letzten Platz. Es ist also wirk­lich höchste Zeit, etwas zu unter­nehmen.

Colin ist kein VIP

Bei Licht betrachtet, hat Colin schon jetzt unglaub­lich viel für seinen Verein getan. Vor ein paar Jahren kaufte er für rund 2,5 Mil­lionen Pfund das Namens­recht an der Haupt­tri­büne des kleinen Thistle-Sta­dions (10.000 Plätze). Colin hätte dem Klub das Geld auch lie­bend gerne geschenkt, aber ein Spon­so­ring war aus steu­er­li­chen Gründen besser für Par­tick Thistle. Nun prangt The Colin Weir Stand“ (Die Colin-Weir-Tri­büne) in rie­sigen roten Let­tern unter dem vik­to­ria­ni­schen Dach­giebel auf Höhe der Mit­tel­linie. Dem Big Spender“ ist so viel Auf­he­bens eher pein­lich: Colin und seine Frau Chris­tine sitzen bei Heim­spielen lieber etwas abseits des VIP-Gesche­hens.

Zuletzt hat der Lotto-King“ dem Klub eine wei­tere Spende in Höhe von sechs Mil­lionen Pfund in Aus­sicht gestellt, damit Thistle end­lich mal ein rich­tiges Trai­nings- und Nach­wuchs­leis­tungs­zen­trum bauen kann. Doch Glas­gows Verein Nummer drei“ benö­tige noch viel mehr, findet Colin: eine Klub­füh­rung, die Ahnung vom Fuß­ball hat. Die den Par­tick Thistle FC, dieses ganz beson­dere Pflänz­chen, aus tiefster Seele ver­steht. Eine solche Füh­rung, meint Colin, könne nicht mal eben aus Übersee daher kommen. Eine solche Füh­rung kann nur aus dem Klub selbst und aus seinem unmit­tel­baren Umfeld erwachsen.

Nach­haltig und schul­den­frei

Damit Par­tick Thistle also in die rich­tigen Händen gerät, soll Colin sogar bereit sein, mehr Geld hin­zu­blät­tern, als der Verein nach streng markt­wirt­schaft­li­chen Kri­te­rien wert ist. Aber – was macht den Wert eines Ver­eins wirk­lich aus? Thistle For Ever“-Begründer Paul Goodwin jeden­falls sieht die Jags“ auf einem guten Weg, falls Colin und die Fan-Initia­tive wirk­lich den Zuschlag bekommen: Der Klub wird nach­haltig und schul­den­frei geführt werden“, ver­spricht Goodwin, und zwar von den Händen der­je­nigen, die ihn mehr lieben als sonst wer – von den Händen seiner eigenen Fans.“